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    那些年消失在中国的物种(第一弹)

    2020-06-29
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    1.白鱀豚

    Lipotes vexillifer

    国内分布;长江干流及钱塘江

    最后记录;2002年7月14日;中科院水生所白鱀豚馆(圈养)

    2007年8月19日;长江铜陵段(疑似目击)

    作为中国唯一一种特有的淡水豚,白鱀豚广泛分布于长江中下游的干流流域及钱塘江,民间俗称为江马或青。偶尔在汛期水位上升时短暂进入各支流内觅食,以各种鱼类及甲壳动物为食。最远曾在长江入海口外半咸水环境的圆圆沙和川沙两地采获过白鱀豚标本,或许证明它们可以短暂的适应咸水环境。

    白鱀豚不仅是所有淡水豚中最晚被发现的一种,也是科学史上最后一批被描述的大型哺乳动物之一,直到1918年才由美国动物学家格里特 ‧ 米勒(Gerrit. Miller)依据一具来自洞庭湖口城陵矶的标本命名。

    今天的长江流域居住着3亿多居民,约占全世界总人口的5%。相较于其他生活在远洋深海中的鲸豚类,被人口稠密的平原所包围的白鱀豚,更加容易受到各种人为因素的影响。

    上世纪70年代的调查中,仅南京至池州之间约250公里长的皖江段就记录到多达60只白鱀豚存在。然而随着过度捕捞、非法电鱼和船舶撞击等人为因素的影响,以及水污染和水利设施建设所导致的栖息生境破坏,野外白鱀豚的数量急剧减少,岌岌可危。

    至90年代时,许多江段的白鱀豚已经完全消失。1991年研究人员对宜昌—江阴之间1512㎞长的主干流进行调查,涵盖了大部分已知的白鱀豚分布区域,其中只有约800㎞的江段能够观察到白鱀豚身影,意味着不到十年间,全世界的白鱀豚种群缩减了一半。

    进入21世纪以后,野外的白鱀豚更加踪迹难寻,只剩铜陵、石首、镇江等少数几处重点水域内还能够发现它们的踪迹。2006年末,由中国科学院水生生物研究所、长江渔业资源管理委员会和瑞士白鱀豚保护基金会组织的长江淡水豚类考察正式启动,考察队沿着宜昌至上海之间1700公里长江主干流进行调查,却始终未能寻找到任何一只白鱀豚。

    尽管考察结束后不久的2007年8月,有铜陵市民在长江岸边目击并摄下一只神秘的水生动物,经中科院水生所专家判断确定为白鱀豚,但却无法改变整个白鱀豚物种面临衰落的现实。


    一张十分清晰的野生白鱀豚影像,1989年拍摄于长江铜陵段

    不久后发表在《生物学通讯》上的论文无奈宣布,“长江女神”白鱀豚已经功能性灭绝,即使还有少数个体幸存,也无法保证种群顺利繁衍。

    虽然官方对此保留意见,认为贸然宣布不合时宜,但如果白鱀豚真的野外灭绝,这将是半个世纪以来第一种大型脊椎动物的灭绝事件,也是第一种由于人类活动而走向灭绝的鲸豚类动物。

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